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Nueva especie de nemertino fue descubierta en Bocas del Toro

- El nuevo nemertino fue hallado durante el programa de capacitación en taxonomía tropical de STRI y representa la primera especie de su género en el Caribe.

El inusual nemertino que Natsumi encontró mientras practicaba snorkel en Bocas del Toro resultó ser una nueva especie y la primera de su género en el Caribe. Lo llamó Euborlasia maycoli sp. nov., en honor a Maycol Madrid, por toda su ayuda durante el taller de Capacitación en Taxonomía Tropical. Crédito: Natsumi Hookabe.


Mientras Natsumi Hookabe nadaba alrededor del archipiélago de Bocas del Toro en Panamá, se encontró con un inusual gusano acelomado o nemertino: grande y de color oscuro, con numerosas manchas pálidas. Era su primer viaje de campo fuera de Japón, así que se preguntó si sería una especie rara o simplemente una que nunca había visto.

A Natsumi le habían interesado los gusanos desde niña, pero cuando conoció a los nemertinos durante un curso universitario, quedó fascinada.

“Me hipnotizaba el movimiento de sus cuerpos mientras se deslizan, generando hermosas ondas musculares”, recordó. "Esto me llevó a estudiar la biología de los nemertinos para mi licenciatura y maestría".


Luego se enteró de la Capacitación en Taxonomía Tropical que ofrecía el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá, y no tuvo que pensarlo mucho antes de volar desde Tokio para sumergirse en las cálidas aguas del Caribe en el archipiélago de Bocas del Toro.


El curso de dos semanas, con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., enseña habilidades para la identificación de organismos marinos poco estudiados, incluidos los nemertinos. También ofrece una oportunidad para que los estudiantes establezcan conexiones con otros investigadores de todo el mundo.